Τον περίμεναν. Κάποιοι υπομονετικά, άλλοι ασκώντας του σκληρή κριτική. Υστερα, όμως, από τεσσεράμισι χρόνια στη Γλασκόβη, ο Γιώργος Σαμαράς φαίνεται πως βρήκε τον δρόμο για να μπει στο πάνθεον των κορυφαίων, γιατί όχι και εμβληματικών ποδοσφαιριστών της Σέλτικ. Το περιβραχιόνιο του αρχηγού που έλαβε στα τελευταία παιχνίδια δεν ήταν απλά η επιβράβευση για τα σημαντικά τέρματα που σημείωσε κυρίως κόντρα στην Μπαρτσελόνα, αλλά και τη Σπαρτάκ Μόσχας για το Τσάμπιονς Λιγκ. Ηταν η ένδειξη ότι μπορεί να γίνει ο νέος ηγέτης τους. Και με τις εμφανίσεις του ο Γ. Σαμαράς βγάζει τη Σέλτικ από το... Μνημόνιο κι ετοιμάζεται να τη βάλει στις 16 κορυφαίες ομάδες της Ευρώπης.

Το σημαντικότερο όμως, για τους Σκωτσέζους, ήταν ότι πλέον έπαψε να είναι γι' αυτούς ένας παίχτης-αίνιγμα που με τα σκαμπανεβάσματα στην απόδοσή του είχε καταφέρει να χωρίσει την εξέδρα στα δύο. Σ' εκείνους που υποστήριζαν πως είναι απαθής, ότι δεν βγάζει το συναίσθημα που θα ήθελαν στο γήπεδο και σ' αυτούς που εκθείαζαν το ταλέντο του και ήταν σίγουροι πως θα ξεδιπλώσει όλες τις αρετές του. Οπως και έγινε. Οντως ο George the Greek των απαιτητικών οπαδών της Σέλτικ ή ο Gorgeous George (ο θαυμάσιος Γιώργος), όπως τον φωνάζουν τα κοριτσόπουλα της πρωτεύουσας της Σκοτίας ή ο Sam για τους συμπαίχτες του, έχει αναγεννηθεί.

Κόντρα στην Μπάρτσα
Το απέδειξε περίτρανα με το τέρμα που σημείωσε στο Καμπ Νου κόντρα στην Μπαρτσελόνα. Ενα γκολ που έκανε τον Μέσι να παγώσει και η φωτογραφία που κοιτάζει σαστισμένος έκανε τον γύρο του κόσμου. Αυτό το γκολ, παρά την ήττα (2-1) στην Ισπανία, έδωσε φτερά στα πόδια των παιχτών της Σέλτικ ώστε στη Γλασκόβη -στα 125α γενέθλιά της ομάδας- να φθάσουν στον θρίαμβο (2-1) επί των μπλαουγκράνα. Και το κατάμεστο γήπεδο -μεταξύ των οπαδών και ο πασίγνωστος τραγουδιστής Ροντ Στιούαρτ- να σηκωθεί όρθιο και να καταχειροκροτήσει τον αρχηγό της ομάδας, Γιώργο Σαμαρά, κατά την αντικατάστασή του, φωνάζοντας ρυθμικά το όνομά του. Ισως η ιστορία χρωστούσε κάτι στον Sam απέναντι στον Μέσι για τη μεγάλη ευκαιρία που είχε χάσει στη φάση των ομίλων του Μουντιάλ του 2010 με την Αργεντινή (0-2), στο 0-0.

Τον πίστεψε
Ολα αυτά όμως, όσο εντυπωσιακά προβάλλονται, μόνο εύκολα δεν κατακτήθηκαν. Κι αν σήμερα μπορεί να μιλάει για προσωπική νίκη, την οφείλει στον Νιλ Λένον. Ο Βορειοϊρλανδός κόουτς έχει παίξει κυριολεκτικά το? κεφάλι του γι' αυτόν. Ο Σαμαράς πηγαίνοντας τον Ιανουάριο του 2008 στη Γλασκόβη, ως δανεικός από τη Μάντσεστερ Σίτι, κατάφερε από το πρώτο κιόλας παιχνίδι να θέλξει τον ενδιαφέρον όλων, καθώς βλέποντας την τεχνική, την ταχύτητά, την εκρηκτικότητα και το ύψος του άρχισαν να ονειρεύονται πως έχουν στις τάξεις τους τον δικό τους Ιμπραΐμοβιτς. Οι μετέπειτα αλλαγές προπονητών ανέκοψαν την ανοδική του πορεία, αλλά σ' όλα σχεδόν τα μεγάλα παιχνίδια, ειδικά κόντρα στους Ρέιντζερς, ο Σαμαράς έδειχνε τις ικανότητές του.

Ο Νιλ Λένον πίστεψε στο ταλέντο του, του έδινε φανέλα βασικού έστω και αν ο κόσμος γκρίνιαζε για τις κακές εμφανίσεις του. Φταίω εξίσου για τις εμφανίσεις του με τον ίδιο, αλλά εξακολουθώ να τον πιστεύω, είχε δηλώσει κατά το παρελθόν, ενώ του προσέφερε νέο τριετές συμβόλαιο και μάλιστα ιδιαίτερα παχυλό (είναι από τους πιο ακριβοπληρωμένους παίχτες με 1,5 εκατ. ευρώ ετησίως).

Παρόλο που και ο ίδιος είχε δηλώσει τότε πως ενδέχεται αυτή η κίνηση να μου στοιχίσει την απόλυσή. Πλέον όμως νιώθει δικαιωμένος με την απόφασή του. Οι δηλώσεις του μετά το παιχνίδι με την Σπαρτάκ το καταδεικνύουν: Τώρα δικαιώνει το ταλέντο του και δείχνει χαρακτήρα μια που πολλοί παίκτες θα είχαν πέσει ψυχολογικά με τόση κριτική από τους οπαδούς μας. Είναι σπουδαίος παίχτης, εξαιρετικός επαγγελματίας, ήσυχος έξω από το γήπεδο.

Ωστόσο, και ο Γιώργος Σαμαράς έχει σταθεί στο πλάι του Λένον. Οταν ο τελευταίος έπαιζε το κεφάλι του σε ματς με τη Ρεν για το Γιουρόπα Λιγκ, τον περασμένο Νοέμβριο, ο Ελληνας άσος τον δικαίωσε: Τη νύχτα που κερδίσαμε τη Ρεν, ο Τζορτζ στο α΄ ημίχρονο αποδοκιμάστηκε έντονα, όμως έδειξε απίστευτο χαρακτήρα. Τέτοιους αθλητές θέλω.

Η ζωή εκτός Γηπέδου
Ιντερνετ, βόλτες και φαγητά από την πατρίδα

Η καθημερινότητά του 27χρονου διεθνούς άσου στη Γλασκόβη κυλάει πολύ ήρεμα. Πρωινό ξύπνημα στις 8 για προπόνηση, έπειτα, στο υπερπολυτελές κυλικείο του γηπέδου της Σέλτικ θα διαβάσει τις εφημερίδες και θα πιει τον χυμό του. Αν ο καιρός του το επιτρέπει, θα κάνει τη βόλτα του με το τζιπ του στους κεντρικούς δρόμους της πόλης προτού επιστρέψει σπίτι για φαγητό, με τα ζυμαρικά να αποτελούν την αγαπημένη του επιλογή. Το απόγευμα, αν δεν έχει προπόνηση, σερφάρει αρκετά στο ίντερνετ (κυρίως στις σελίδες του ΒΒC), επικοινωνεί με τον κολλητό του, Μιχάλη Σηφάκη και την οικογένειά του.

Το τηλέφωνο δεν είναι ο μοναδικός συνδετικός κρίκος με την Ελλάδα, στα δύο ελληνικά εστιατόρια της Γλασκόβης, στο Parthenon και στο Aris (ξετρελαίνεται για τα κεφτεδάκια τους) διατηρεί στο έπακρο ζωντανή την εικόνα της χώρας. Βέβαια, τα τελευταία δύο χρόνια κι εκεί, αλλά και στην ομάδα οι σχετικές συζητήσεις με την πατρίδα είναι για την οικονομική κρίση και ο ίδιος, όπως έχει δηλώσει πρόσφατα, προσπαθεί να παραποιήσει κάπως τα όσα συμβαίνουν προκειμένου να μην τραυματίσει την εικόνα που έχουν οι ξένοι για την Ελλάδα.

Τα προσωπικά του
Κάθε επίσκεψή του στην Ελλάδα καταγράφεται από τον περιοδικό Τύπο που του έχει προσάψει ουκ ολίγες σχέσεις με επώνυμες κυρίες. Ο ίδιος, μέσω μηνυμάτων στο Twitter, έχει εκφράσει τη δυσφορία του για ορισμένες εξ αυτών, αλλά ποτέ δεν έχει μιλήσει ανοιχτά. Σαφώς και ξέρει πως με τις επιλογές του, η προβολή του σε σκανδαλοθηρικά έντυπα είναι αναπόφευκτη, όμως ούτε εκείνος και κυρίως η οικογένειά του, ο πατέρας του Γιάννης (υπεύθυνος ακαδημιών του ΠΑΟ) και η μητέρα του Ευτυχία, δεν θέλγονται από αυτό το? παιχνίδι.apo ethnosport.gr